La historia de cómo nació el cajero automático hace 50 años

Por un momento imagínense retirar dinero exclusivamente a través de una agencia bancaria y en horarios limitados. La vida hace 50 años.

Los cajeros automáticos no solo se han propagado en todo el mundo, sino que además han evolucionado hasta convertirse en súper máquinas capaces de realizar múltiples operaciones bancarias.

El primer cajero fue instalado en una sucursal del Banco Barclays el 27 de junio de 1967. Su creador, el británico John Sheperd-Barron, en una entrevista para la BBC en 2007 comentó cómo se le ocurrió la idea.

Enfadado y frustrado, se marchó a su casa y aquella noche, mientras tomaba un baño, empezó a pensar en cómo podía tener acceso a su dinero a cualquier hora.

Para que la máquina pudiese detectar la autenticidad del cheque y éste pudiese ser pagado, se creó un proceso que requería que el cliente pasase por la entidad bancaria y se le entregasen tantos cheques por valor de 10 libras esterlinas como necesitara y cuya cantidad era descontada de la cuenta antes del pago.

Estos cheques estaban impregnados de carbono 14, lo que hacía que al ser introducidos en el cajero, reconociese su autenticidad y entregase las 10 libras. Pero antes de introducir el cheque, el cliente debía identificarse con una clave.

Durante el desarrollo del cajero automático, Sheperd-Barron le comentó a su esposa, Caroline, la idea de crear una contraseña de seguridad.

Estábamos en la mesa de la cocina y le pregunté a Caroline cuál era el número máximo de dígitos que podía recordar sin problemas“.

Él pensó en uno de seis cifras cuando se dio cuenta de que podía recordar los seis dígitos de su registro militar, pero ella le dijo que le costaba recordar seis números por lo que lo dejó en cuatro.

Así es cómo nació el PIN (Personal Identification Number) o clave personal de 4 dígitos, que se ha convertido en un estándar mundial.

Según el Banco Mundial, el país que más cajeros automáticos tiene es Brasil, con unos 160 mil seguido de Japón con casi 105 mil.

Vía El Comercio

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